Chroom-6 is zeker niet “het nieuwe asbest”

Chroom-6 is al een tijd in het nieuws. Zeswaardig chroom, chroom(VI)oxide, is een stof die wordt gebruikt om bijvoorbeeld verf en coatings extra eigenschappen te geven. Denk aan bijvoorbeeld corrosiewering en slijtvastheid. Blootstelling aan chroom-6 geeft een groot risico op allerlei gezondheidsproblemen. De maatschappelijk impact is zo groot, dat chroom-6 al “het nieuwe asbest” wordt genoemd. Maar die vergelijking gaat niet op.

Blootstelling aan chroom-6 kan leiden tot verschillende aandoeningen

Chroom is niet bij voorbaat een giftige stof. Ons lichaam heeft zelfs chroom-3 als essentiële voedingsstof nodig. Dat is anders met chroom-6. Blootstelling aan chroom-6 kan leiden tot verschillende aandoeningen. Van allergie en astma tot auto-immuunziekte of dodelijke ziektes zoals neuskanker en longkanker. Minder bekend is het feit dat chroom-6 de ontwikkeling van ongeboren kinderen beïnvloedt en tot onvruchtbaarheid kan leiden. Daarnaast is er nog een heel scala aan aandoeningen waarbij chroom-6 verdacht is.

Risico dat DNA in de lichaamscellen beschadigd

Nu weten we van asbest dat blootstelling kan leiden tot borstvlieskanker, ook wel bekend als asbestkanker. Het is de asbestvezel zelf die dit veroorzaakt. Wanneer chroom-6 in het lichaam terechtkomt, door inademen, inslikken of via de huid, is het nog niet schadelijk. Alleen ons lichaam zet chroom-6 om in het onschadelijke chroom-3. In bepaalde gevallen vindt die omzetting plaats binnen in de lichaamscellen wat leidt tot mogelijke DNA-schade. Gevolgen zijn mogelijk ernstige aandoeningen zoals kanker of auto-immuunziekte.

In een verflaag of coating kan zomaar chroom-6 zitten

De toepassing van chroom-6 is echter sinds 2006 verboden. Daarvoor werd chroom-6 al zeer lange tijd toegepast in verven en coatings. Dat is niet alleen in verf van legermaterieel. Ook in de verf van een lantaarnpaal, de coating van een vloer, of de beschermlaag van een pijpleiding kan chroom-6 zitten. Zelfs bij je thuis in verflagen op bijvoorbeeld trappen en kozijnen en zelfs in de verf op leder. Kortom in elke verflaag of coating van voor 2006 kan chroom-6 zitten. In tegenstelling tot asbest, kun je chroom-6 niet zomaar herkennen.

Dragen van passende adembescherming en beschermende kleding

Nu word je niet ziek als er chroom-6 in een verflaag zit. Je loopt wel risico als chroom-6 vrijkomt in de lucht waarna het in je lichaam terecht kan komen. Dat gebeurt als het oppervlak bewerkt wordt door bijvoorbeeld schuren, zagen, slijpen of afbranden. Het dragen van passende adembescherming en beschermende kleding is dan ook een minimale maatregel. Tevens helpt gebruik van gereedschap met stofafzuiging mee om de blootstelling te verminderen. Maar om de juiste maatregelen te kunnen nemen, moet je wel weten of er chroom-6 in het oppervlak zit en in welke concentratie.

Testen op chroom en chroom-6

Of er chroom-6 is gebruikt in een verflaag is zelden direct vast te stellen. Fabrikanten van verven en coatings vermeldden het zelden op de verpakking, als de verpakking en de gebruikte verf überhaupt nog te traceren zijn. Het element chroom kan wel in een geverfd of gecoat oppervlak d.m.v. een speciale scanner worden aangetoond. Een non-destructieve test waarbij de verflaag niet afgeschraapt wordt. Indien die test positief is, weet je nog niet of het om onschuldig chroom-3 of schadelijk chroom-6 gaat.

Oude lagen met lak en grondverf

Wat dan volgt is een test waarin een klein beetje schraapsel van de verf wordt getest op de aanwezigheid van onschuldig chroom-3 of schadelijk chroom-6. Indien chroom-6 wordt geconstateerd moeten vervolgens meerdere monsters in een laboratorium onderzocht worden in welke concentratie chroom-6 aanwezig is. De uitslag daarvan bepaalt het blootstellingsniveau en de beschermende maatregelen bij bewerking. Oude lagen met lak en grondverf, met daar overheen weer nieuwere lagen kunnen het onderzoek erg complex maken.

Maatschappelijke impact misschien nog wel groter dan asbest

Het feit dat chroom-6 tot verschillende aandoeningen kan leiden en dat chroom-6 uitgebreid is toegepast, maakt de maatschappelijke impact misschien nog wel vele malen groter dan asbest. Daarnaast reageert het lichaam veel anders op de blootstelling met asbest dan met chroom-6. Alleen al daarom is het niet te vergelijken met de asbestproblematiek. Wij geloven dat de chroom-6-problematiek nog groter en complexer is.

Meer weten over chroom-6?

Bekijk het voorlichtingsfilmpje van het RIVM. Heb je nog vragen, bel ons op 088 – 130 6030 en vraag naar de afdeling adembescherming. Of laat een bericht achter op het contactformulier.

Stuur ons een bericht


UP
Heb je een vraag?
Bel 023 – 554 67 66
App +31 (0) 6 135 582 70
of ga naar contactformulier